Лимфоциты в борьбе с био-терроризмом

Учёные, занятые поиском новых методов биоанализа, крайне редко заимствуют решения у природы. Но искусственные методы трудоёмки, дороги и требуют много времени. Группа американских микробиологов во главе с профессором Тоддом Райдером (Todd Rider) из Массачусетского технологического института в Кеймбридже в рамках программы мер по борьбе с биотерроризмом разработала на базе живых лимфоцитов экспресс-тесты, способные быстро выявлять возбудителей наиболее опасных инфекционных заболеваний.

Как известно, лимфоциты являются одной из разновидностей лейкоцитов, то есть белых клеток крови, и принимают участие в иммунных реакциях организма. Профессора и его коллег интересовали, прежде всего, так называемые В-лимфоциты, вырабатывающие специальные циркулирующие в крови антитела. Учёным удалось генетически модифицировать В-лимфоциты таким образом, что при встрече с возбудителями болезней они начинают светиться. Профессор Райдер поясняет:

- У нас уже есть прототипы. Они состоят из двух компонентов: собственно клеток, регистрирующих наличие патогенов, и вспомогательной системы, которая, во-первых, поддерживает жизнеобеспечение клеток наподобие чаши Петри, а во-вторых, измеряет интенсивность люминесцентного свечения. На сегодняшний день нам удалось культивировать 12 линий клеток, способных идентифицировать тот или иной патоген, в том числе возбудителей оспы, сибирской язвы, ящура. Наши системы представляют интерес не только как средство борьбы с биотерроризмом, но и для медицинских и природоохранных целей.

Сенсоры с высокой чувствительностью

Созданные Райдером сенсоры обладают высокой чувствительностью, выявляя патогены даже в очень малой концентрации. Взяв за основу одну из стандартных лабораторных линий мышиных В-лимфоцитов, исследователи внедрили в них гены, ответственные за образование тех или иных антител.